You Can Check-out Any Time You Like…

American Airlines… but you can never leave. Näin lauloi Eagles aikoinaan ja joskin kappaleen sävy on hieman tummanpuhuva, on ainakin edellämainituissa lyriikoissa jotain perää. Kalifornian aurinko on nyt takana ja kilometrejä on kertynyt sellaiset rapiat 24000, rahat ovat lopussa ja Jet lag edessä, mutta rusketus sentään on jäänyt.

Los Angeles on jyrkkien kontrastien kotipaikka. Autot ovat joko pakasta revittyjä tai vanhoja ja ruttuisia, kadut ovat joko pehmeän tasaisia tai rosoisen rikkinäisiä, naapurustot joko lintukotoja tai varjojen valtakuntaa. Päivän kuumuus ja yön viileys, katujen koreus ja kauneus, rikkaus ja köyhyys – kaikki mahtuvat saman katon alle. Ihmisjoukot ympäri maailman saapuvat sinne etsimään onneaan ja kenties jotkut sen löytävätkin. Toiset eivät ole yhtä onnekkaita, mutta yrittämästä se ei ketään estä. Jokaisella on oma tapansa elää ja olla, eikä Enkelten kaupungissa ketään tai mitään katsota kieroon, ei niin hyvässä kuin pahassakaan.

Suomen AurinkoOnko se sitten nationalismi vai vain kotiseuturakkaus, joka puhuu ajatuksissa, mutta tämän matkan jälkeen voi todeta Adolf Ehrnroothin sanoin: ”Suomi on hyvä maa. Se on paras meille suomalaisille. –” 15 tunnin lennon jälkeen Helsinki-Vantaan ulkoilma tuntui suorastaan suloiselta. Suomesta ei ehkä löydy samanlaista loistetta kuin rapakon takaa – mutta vaikka kadut eivät olekaan päällystetty kullalla, ovat ne sentään pääosin ehjiä ja turvallisia kulkea. Joskus pitää mennä kauas nähdäkseen sen, mikä on ollut aivan silmien alla aina.

Tampereen ammattikorkeakoulun sähkövoimatekniikan neljännen vuosikurssin opiskelijat kiittävät kaikkia tätä matkaa tukeneita sponsoreita ikimuistoisen reissun mahdollisestamisesta. Kiitos!

PowerTour 2014 tulee julkaisemaan matkakertomuksen painettuna kesällä 2014 yhteistyössä Sähköinsinööriliiton Sähkö & Tele -lehden kanssa. Näin mediatiiminkin puolesta haluamme osoittaa kiitoksemme matka- ja yhteistyökumppaneillemme. Nyt ei ole kuin yksi asia tehtävänä:

Ei muuta ku syömään (kaurapuuroa).

UCLA

UCLA

UCLA – Electrical Engineering

Los Angelesin kuuluisa yliopisto oli matkamme viimeinen virallinen vierailukohde. Ensimmäinen havainto paikan päältä oli se, että alueella on oma poliisilaitos ja palokunta – tosin, onhan kyseisellä paikalla kokoakin noin Hervannan verran.

Meitä odotti kaksi paikallista professoria sähkötekniikan osastolta. Yllätykseksemme saimme kuulla, että kyseisellä laitoksella ei ole ainuttakaan laboratoriota, vaan kyseessä on puhtaasti teoreettiseen tutkimukseen keskittynyt osa yliopistosta. Tapaamisemme alkoi ”professori” Jarkko Lehtosen pitämällä esityksellä Suomesta, suomalaisista ja suomalaisesta koulutusjärjestelmästä; Erityistä huomiota esityksessä sai luonnollisestikin oma rakas opinahjomme, Tampereen ammattikorkeakoulu. Hymähtelyä oli kuultavissa salin perältä Jarkon todetessa lakonisesti, että ”In Finland we have distribution networks of twenty kiwis.”

Seuraavat kaksi luentoa kertoivat UCLA:n sähköosaston tekemästä tutkimustyöstä sähkötekniikan saralla. Painopiste keskittyi uusiutuvaan energiaan ja sen liittämiseen normaaleihin sekä mikroverkkoihin. Suhteellisen raskaasta ja matemaattiseen teoriaan pohjautuvasta annistaan huolimatta esitykset olivat eittämättä sangen mielenkiintoisia. Silti, kysyttäessä, että onko kysymyksiä, ei monta kättä ollut nähtävissä ilmassa – ei tosin välttämättä siksi, että kaikki olisi ollut päivänselvääkään. Raskas matematiikka ei kuitenkaan ole kaikista lähinnä sitä porukkamme leipäkoria reunustamassa.

UCLA

UCLA – osa kampusaluetta

Esityksien päätyttyä ja kiitoksien sekä hyvästien vaihtamisen jälkeen joukkomme hajaantui kuka minnekin, tutustumaan laajaan ja vehreään kampusalueeseen. Illan tullen kokoonnuimme vielä viimeisen kerran yhdessä hostellille juhlistamaan hienoa matkaa ja tulevaa valmistumista. Tunnelma oli väsymyksestä huolimatta katossa ja meininki sen mukaista. Onneksi LA:ssa ei pieni meteli juuri aiheuta pahennusta.

eSOLAR: Sierra Sun Tower

Yksi matkamme virallisista vierailukohteista oli eSolarin Sierra SunTower – aurinkovoimalaitos, joka sijaitsee Lancasterissa Mojaven aavikon kupeessa, noin 70 mailia (112 km) Los Angelesista. Matkan aluksi valjastimme uljaat sotaratsumme paikallisen autovuokraamon pihasta ja otimme pehmeän laskun autoiluun USA:ssa ajamalla Losin läpi aamuruuhkassa. Alkujärkytyksen hellitettyä ajaminen alkoikin sujua helposti – onhan L.A. rakennettu autoilun idealle. San Bernardinon laakson omakotitalomeren jälkeen maisema alkoi muuttua chaparral-pusikoksi, vuoristoksi ja lopulta Mojaven aavikoksi. Saapuminen Sierra SunTowerin pihaan hiveli pienen insinöörin silmää: 24 000 peiliä, sama määrä mikrometrintarkkoja ohjauskäyttöjä ja kaksi massiivista kiehutusvesitornia. Torneista johdetaan 440 -asteinen höyry generaattorin turbiinille 63 barin paineessa. Höyryn kehittämistapaa lukuun ottamatta laitos toimii kuin mikä tahansa muukin höyryturbiinia käyttävä voimalaitos.

eSOLAR on amerikkalainen yritys, joka kehittää keskittävää aurinkovoimalaitostekniikkaa (Concentrating Solar Power Plant). Ideana on keskittää auringosta tuleva säteily yhteen pisteeseen – kiehutustorniin – ja muuttaa auringon säteilyenergia muotoon, jota voidaan hyödyntää turbiinin avulla sähköntuotannossa. Vierailukohteemme voimalaitoksen kiehutustornissa auringon säteilyenergialla höyrystetään vettä. Höyry pyörittää turbiinia, jonka akselilta saatu mekaaninen pyörimisliike muutetaan generaattorin avulla sähköenergiaksi, jonka jälkeen tuotettu sähkö siirretään paikalliseen jakeluverkkoon laitoksen muuntajan avulla.

Laitoksen tuottaman sähkötehon määrä pyörii noin viiden megawatin tasolla; Joskin kyseessä on vasta tuotekehitykseen suunnattu koealusta, jonka avulla eSOLAR pystyy koestamaan teknologiaansa. Samalla teknologialla toteutetut kaupalliset laitokset ovat skaalattavissa aina gigawattiluokkaan saakka – olettaen, että auringonpaistetta vain riittää.

Tämän jälkeen autokuntamme hajaantuivat valitsemilleen paluureiteille. Yksi autokunnista teki koukkauksen Mojaven autiomaassa ja bongasi matkan varrelta paitsi jättimäisen tuulipuiston, myös lentokoneiden hautausmaan. Siitä matka jatkui paikallisen Walmart Supercenterin kautta kohti majapaikkaamme.

Näkymä maisemareitiltä

Näkymä maisemareitiltä

Toinen autokunta valitsi maisemareitikseen palan USA:n maaseutua ja valtatien 1:n, jota kuljettiin pitkä matka länsirannikkoa. Viisituntisen paluumatkan pysähdyspaikkoina toimivat Santa Paulan kylä ja Malibussa sijaitseva ravintola. Maisemat olivat mahtavia ja kalaruoka terveellisintä aikoihin.

Öinen Los Angelesin valomeri

Öinen Los Angelesin valomeri

Viimeinen autokuntamme suuntasi nokkansa kohti Griffith observatoriota. Observatorio sijaitsee Mount Hollywoodin etelärinteellä ja siitä avautui huikaiseva näkymä öisestä Los Angelesin valomerestä. Horisontista pystyi erottamaan niin Downtownin uljaat pilvenpiirtäjät kuin Hollywoodin värikkäät mainosvalotkin. Observatoriosta löytyi myös kattava tiede- ja avaruusaiheinen näyttely.